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31/10/05
Perto da cura para a esquistossomose

Pesquisadores identificam substancia capaz de combater a doença em animais

Pesquisadores da Universidade de Franca (Unifran) e da Universidade de São Paulo (USP) podem estar próximos da cura para esquistossomose, ou barriga d'água, como é popularmente conhecida. Eles descobriram uma substancia extraída da pimenta asiática que conseguiu eliminar a doença em animais infectados. A equipe estuda a cubebina há sete anos e depositou a patente do produto no Instituto Nacional de Propriedade Intelectual (Inpi). A doença atinge mais de 200 milhões de pessoas no mundo e de 6 a 10 milhões no Brasil. No ano passado, a equipe comandada pelo farmacêutico Márcio Luís de Andrade e Silva, Da Unifran, chegou a um medicamento para o mal de Chagas obtido a partir da cubebina. Duas substancias desse mesmo grupo não foram eficazes contra a doença de Chagas e nem serviram como antiinflamatórios. Na seqüência dos testes, no entanto, os cientistas observaram bons resultados no combate à esquistossomose. A substancia é semi-sintética, já que ao produto natural foram adicionados alguns compostos. Um laboratório mostrou interesse em financiar os teste clínicos, o próximo passo do estudo. A meta das partes é proteger a patente em 130 países. "Há muito o que fazer até chegarmos à fórmula e a posologia ideais para a aplicação em seres humanos, mas acredito que o medicamento estará no mercado entre um ano meio dois anos", diz Andrade e Silva. O remédio para o mal de Chagas está em negociação. Segundo o farmacêutico, o remédio mais usado contra a esquistossomose hoje não está sendo tão eficaz, pois de 30% a 40% dos doentes já adquiram resistência. "O resultado se mostrou importante, pois nos dias em que a droga foi administrada, o parasita ainda estava em desenvolvimento, não tendo atingido a forma de vermes adultos", comenta. Ele acredita que a droga atue nas formas intermediarias do parasita, enquanto outros têm efeito apenas nas formas adultas do Schistosoma mansoni. Assim, o medicamento desenvolvido poderá ser usado não só como curativo, mas também como profilático. Andrade e Silva informa ainda que o novo produto tem baixa toxicidade, oferecendo maior segurança no uso terapêutico. A cubebina usada atualmente foi extraída da Piper cuceba, um tipo de pimenta asiática, parecida com a pimenta-do-reino, encontrada na Índia.

O Estado de São Paulo

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