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28/06/2011
Glucosamina provoca a morte de células do pâncreas produtoras de insulina.

Doses elevadas de substância utilizada no tratamento de problemas articulares aumenta o risco de diabetes

Doses elevadas ou o uso prolongado do suplemento alimentar glucosamina provoca a morte de células do pâncreas e pode aumentar o risco de desenvolver diabetes, segundo uma equipe de pesquisadores da Universidade Laval, no Canadá.

Testes in vitro, realizados pelo professor Frédéric Picard e sua equipe, revelaram que a exposição a glucosamina provoca um aumento significativo da mortalidade das células produtoras de insulina do pâncreas, um fenômeno ligado ao desenvolvimento do diabetes. A taxa de morte celular aumenta com a dose e o tempo de exposição a glucosamina. "Em nossos experimentos, utilizamos doses de cinco a dez vezes maiores do que a recomendada pela maioria dos fabricantes, ou 1.500 mg / dia", ressaltou o professor Picard.

A equipe de pesquisa demonstrou que a glucosamina aciona um mecanismo destinado a reduzir os níveis elevados de açúcar no sangue. No entanto, essa reação afeta negativamente a SIRT1, uma proteína essencial para a sobrevivência da célula. Uma alta concentração de glucosamina diminui o nível de SIRT1, levando à morte celular nos tecidos onde essa proteína é abundante, como no pâncreas.

As pessoas que utilizam grandes quantidades de glucosamina, aqueles que consomem por longos períodos, e aqueles com pouco SIRT1 em suas células estão, portanto, em maior risco de desenvolver diabetes. Em uma série de espécies de mamíferos, o nível de SIRT1 diminui com a idade. Este fenômeno não tem sido demonstrado em humanos, mas se fosse o caso, os idosos, que constituem o mercado-alvo para a glucosamina seria ainda mais vulnerável.

"O ponto fundamental do nosso trabalho é que a glucosamina pode ter efeitos que estão longe de ser inofensivos e deve ser usada com muita cautela", concluiu Picard.

Os resultados obtidos por Picard e sua equipe coincidem com estudos recentes que lançam sérias dúvidas sobre a eficácia da glucosamina no tratamento de problemas articulares.


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