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Células-tronco regeneram retina de camundongo

Células-tronco colocadas nos olhos de camundongos com doenças na retina melhoraram a visão deles. A descoberta foi feita por pesquisadores do Instituto de Pesquisa do Olho Schepens, associado à Universidade de Harvard, nos Estados Unidos, e publicado na revista Investigative Ophthalmology and Visual Science. O trabalho poderá trazer benefícios no futuro para pessoas que tenham doenças na retina, dizem os autores do artigo, liderados por Michael J. Young, de Harvard. Ele e colegas cultivaram células-tronco da retina de camundongos recém-nascidos em que havia sido colocado um gene que as tornava verde fluorescente. As células foram então transplantadas em camundongos adultos com a retina degenerada - a cor verde permitiu detectar onde as células transplantadas estavam e como elas estavam crescendo e se desenvolvendo. Os cientistas perceberam, semanas após o transplante, que as células verdes haviam migrado para a área danificada da retina, transformado-a no que parecia ser uma retina normal. Eles também descobriram que muitos dos cones, células que nos permitem enxergar colorido e que estavam quase morrendo antes do transplante, se regeneraram e parecem ter retomado suas funções. A explicação dos pesquisadores é que as células transplantradas estavam secretando um fator ou substância que salvou os cones. Para testar se os camundongos com as células-tronco transplantadas podiam enxergar melhor, os cientistas colocaram-nos em uma gaiola juntos com outros com a retina degeneradas e começaram a disparar flashes de luz de intensidade cada vez menor. Como os camundongos têm fotofobia e param sua atividade quando vêem luz, os cientistas puderam observar que os camundongos transplantados continuavam a responder ao estímulo de luz mesmo quando este era muito pequeno, o que não aconteceu com seus pares que tinham a retina degenerada.

O Estado de São Paulo

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