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Da planta, uma arma contra o "Trypanosoma"

Cientista acreditam terem obtido remédio que elimina protozoário do sangue de portadores de Chagas.

Faltam testes pré-clínicos, em animais, e o clínico, em seres humanos, mas a equipe de pesquisadores da Universidade de Franca (Unifran) e da Universidade de São paulo (USP) de Ribeirão Preto aposta que chegou, finalmente, ao medicamento capaz de eliminar do sangue dos portadores do mal de Chagas o terrível protozoário Trypanosoma cruzi, descoberto há 95 anos pelo médico Carlos Chagas. Ele é transmitido por um inseto, o barbeiro, e afeta mais de 6 milhões de brasileiros pelo menos 70 mil com os sintomas de morte anunciada. Mas não será o fim do drama: os doentes ainda terão de fazer transplante cardíaco ou receber células-tronco, porque a ação letal do parasita no coração é desvastadora e irreversível. Mamica de cadela. Esse é o arbusto que dá a cubebina e o metilpluviatolido, substâncias cujo derivados obtidos no Laboratório de Química da Unifran inibem a ação do Trypanosoma cruzi. As pesquisas começaram em 1993, conta o farmacêutico Márcio luís Andrade e Silva, da Unifran. Venceram a linha fitoterápica de investigação. A mamica tem espinhos em forma de mama de cadela, daí o nome popular de Zanthoxylum naranjillo, encontrada principalmente no Sul do Brasil e, com menor freqüência, em São Paulo. Um laboratório particular estuda há dois meses a possibilidade de fabricar o medicamento. "Só a coluna de purificação da substância, após a obtenção da forma sintática, custa US$ 500 mil", diz o cientista Jairo Knupp Bastos, da USP, e membro da equipe. A patente já está reconhecida em 74 países, incluindo os da Europa, o Japão e os Estados Unidos, onde o mal de Chagas chegou aos estados do sul numa forma mais resistente que a encontrada no Brasil, mas igualmente sensível à descoberta brasileira. Em 1988, Bastos estudava as propriedades de 500 plantas para combater esquistossomose e malária. Perceber que uma delas, a mamica, apresentou atividade intensa contra os protozoários da malária e do mal de Chagas. Antes, tentou-se controlar a doença até com compostos de carbono e ferro e cromo, mas não houve eficácia. Quando viu que a mamica é eficiente, Silva passou a cultivá-la no sítio do sogro, em Ribeirão Corrente, perto de Franca. "As que estudamos existem nas imediações da Unicamp, em Barão Geraldo, distrito de Campinas, mas a duplicação de uma estrada ali vai acabar com elas." Os derivados da cubebina não têm efeitos colaterais: não são tóxicos nem atacam o estômago, o fígado ou os rins, diz Silva, baseado em experimentos com animais. Ele alerta: "Há pessoas que costumam dar ao chagásicos chás de mamica, na esperança de obter a cura, mas é certo que não existe ação positiva."

Dosagem e Forma

Agora, os cientistas esperam obter recursos para começar os testes pré-clínicos e certificar oficialmente que não há toxicidade. "Cada ensaio em laboratório credenciado custa R$ 100 mil e dura oito meses", avalia Silva. Depois, será a vez de seres humanos passarem pela experiência. Mas os pesquisadores já sabem que estão no caminho certo: "Sabemos como a droga age contra o parasita e já conhecemos a rota sintética para sua obtenção. Hoje, fazer 100 gramas custa US$ 7 mil." Os testes clínicos determinarão a dosagem e a forma do remédio: pode ser um óleo, um pó ou uma cápsula que, nos ganéricos, terá o nome de metilpluviatolido. Resta uma expectativa antes dos testes: descobrir se esse medicamento terá efeito curativo ou de tratamento eficaz. Para ser curativo, o princípio ativo tem de sair do sangue do paciente e ir para o tecido. "Mas tudo é que questão de formulação farmacêutica", explica. Ao mesmo tempo, a pesquisa indica que os derivados da cubebina podem agir contra a tuberculose e o vírus HIV. Os ensaios já começaram, confirma Silva. O estímulo veio quando ele conseguiu, com o programa Jovem Pesquisador, da Fapesp, apoio para intensificar as pesquisas com a mamica. Até agora, a Unifran, que centraliza os estudos, investiu R$ 500 mil e a Fapesp, R$ 250 mil. A Unifran começou como escola de educação artística, há 30 anos. Em 1996 alcançou o status de universidade. Tem hoje 12 mil alunos, do maternal à pós-graduação, e mais de 30 cursos universitários de graduação. O fundador é Habib Salim Cury, professor-titular, aposentado, da Faculdade de Odontologia da USP de Ribeirão durante 40 anos. "Investi nesse projeto porque sou educador. Antes do negócio, prevalece a importância da educação e da pesquisa, que aprende na USP."

O Estado de São Paulo

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