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07/06/2008
Descoberta pode dar fim ao herpes.

Descoberta pode dar fim ao herpes.

Combinação terapêutica vai reativar o vírus em estado letárgico e matá-lo com um antiviral.

As erupções cutâneas que surgem próximas aos lábios poderão ser um dia apenas uma lembrança ruim, de acordo com estudos americanos publicados na revista científica britânica Nature.

A equipe liderada pelo professor Bryan Cullen, do Centro Médico da Universidade de Kent, em Durham, na Carolina do Norte, indica ter descoberto o mecanismo pelo qual o vírus em questão – denominado herpes simplex (VHS-1, ou vírus herpes tipo 1) – se mantém latente no corpo antes de ressurgir devido ao estresse ou a uma exposição ao sol.

Segundo Cullen, essa descoberta poderá levar à produção de uma combinação terapêutica para reativar o vírus e matá-lo depois, com o antiviral aciclovir, por exemplo.

O vírus pode permanecer inativo, mantendo-se escondido em gânglios nervosos sensitivos e depois entrar novamente em ação por meio das fibras nervosas para ressurgir na mesma parte do rosto, provocando as erupções contagiosas.

No estado latente, o vírus não se alastra. Produz apenas um tipo de material genético, o RNA-LAT, cuja finalidade era um mistério. Os pesquisadores descobriram que essa forma de RNA (ácido ribonucléico) era transformada em unidades menores, de micro-RNA, que mantêm o vírus inativo, bloqueando a produção de proteínas necessárias para sua proliferação.

Sob estresse, os micro-RNA passam a não ser suficientes para bloquear a máquina, assim a fábrica de proteínas volta a operar, permitindo que o vírus volte a se alimentar.
Fonte: JORNAL DO BRASIL

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